GS리테일, 푸드 스타트업 '쿠캣' 인수... "글로벌 MZ세대 공략"
GS리테일, 푸드 스타트업 '쿠캣' 인수... "글로벌 MZ세대 공략"
2022.01.13 11:47 by 유선이
사진=GS25
사진=GS리테일

 

GS리테일은 MZ세대의 입맛을 사로잡은 푸드 스타트업 주식회사 쿠캣(COOKAT)을 공식 인수한다고 13일 밝혔다.

이번 인수에서 GS리테일은 구주 매수 및 신주 발행 등을 포함해 약 550억원을 투자한다. 또한 재무적 투자자로서 NH투자증권 PE본부 (NH PE)가 참여해 신주 발행 등에 약 300억원을 투자한다. 

NH PE는 쿠캣의 2대 주주로서 GS리테일과 협력 관계를 유지하며 재무적 뒷받침에 나서게 된다. GS리테일은 NH PE와 함께 쿠캣의 지속 성장을 위해 노력해 나가기로 했다. 

이로써 GS리테일은 쿠캣의 경영권 인수와 함께 최대주주가 되며, 이사회 참여 등을 통해 책임 경영에 나서게 된다. 거래 종료 후 쿠캣은 GS리테일의 자회사로 계열 편입된다. 경영은 기존 대표이사인 이문주 대표가 계속해서 맡게 되며, 스타트업의 혁신 DNA를 지속 발휘해 나갈 계획이다.

GS리테일은 Food 기반의 미디어 채널 ‘오늘 뭐 먹지’ 및 e-커머스 플랫폼 ‘쿠캣 마켓’을 운영하는 쿠캣을 인수함에 따라, 편의점 GS25, 슈퍼마켓 GS더프레시, 홈쇼핑 GS샵 등과의 광폭 시너지가 본격적으로 펼쳐질 것으로 예상된다고 전했다. 

우선, GS리테일은 기존 플랫폼 사업에 MZ 세대의 고객을 대거 불러 모은다는 계획이다. 이번 GS리테일의 쿠캣 인수 핵심 배경은 새로운 변화를 이끌고 주도하는 ‘MZ세대 끌어 안기’다. GS리테일에게는 이번 쿠캣 인수가 MZ세대의 고객 유입을 창출할 수 있는 절호의 기회로 받아들여지고 있다.

이는 GS리테일과 쿠캣이 이미 두 차례의 협력 사례를 통해 알려진 사실이다. 앞서 GS25와 GS더프레시는 지난해 5월과 7월, 쿠캣과의 협력을 통해 대표 상품인 딸기쏙 찹쌀떡 상품 등 여름용 디저트 상품을 도입한 바가 있다.

당시 MZ세대 고객들은 가까운 매장에 들러 바로 구매할 수 있어 좋다는 폭발적인 반응을 보였으며 SNS상에 올린 구매 인증샷이 줄을 이었다. 이러한 열광적 지지에 힘입어, 대표 상품인 딸기쏙 찹쌀떡 상품 등이 냉동 디저트 상품군에서 각각 1위를 차지하기도 했다.

이러한 경험을 바탕으로, GS리테일은 기존에 진행됐던 협력과는 차원이 다른 시너지 빅뱅을 사업 전체에서 전개해 나갈 예정이다.

먼저, 오프라인 플랫폼과의 시너지를 추진 한다. 여기에는 ▲GS25 X 쿠캣마켓 플래그십 매장 출점 ▲냉동 외 상품으로 취급 카테고리 확대 ▲MZ세대에 최적화된 상품 기획 및 출시 ▲공동 R&D 및 마케팅 전개 등이 있다.

또한 퀵커머스와 시너지에는 ▲GS더프레시가 MFC(Micro Fulfillment Center) 냉동 상품 Storage 기능 확대 ▲요기요, 쿠캣 마켓 등을 통한 동시 판매 상호 시너지 구축 등이 대표적으로 추진할 예정이다.

이 밖에도, 쿠캣 마켓 e-Commerce와 시너지에서는 ▲GS리테일의 상품 소싱력을 기반으로 한 상품 카테고리 확장 ▲기존 온라인 사업과 Fulfillment center 공동 운영 등도 진행된다.

GS리테일 신사업부문 이성화 상무는 “이번 인수는 3300여 만명에 이르는 글로벌 MZ세대 고객을 1만6000여 오프라인 플랫폼으로 모셔올 수 있는 중요한 계기가 마련된 것”이라고 말하고 “이를 통해 GS리테일은 보다 감각적이고 차별화된 MD로 고객들에게 다가갈 수 있도록 노력하겠다”고 말했다.

한편, 쿠캣은 20년 기준 매출액 390억원으로 19년 대비 100%이상 신장했다. 현재 쿠캣은 쿠캣 TV 론칭을 추진 중이며 마케팅 기능 고도화 및 해외 진출 등을 통해 새로운 성장을 도모하고 있다.

이미 아시아 최대 푸드 미디어 기업으로 발돋움한 쿠캣은 푸드 관련 국내 외 SNS Follower만 약 3,300여 만명에 이른다.

또한 오랜 업력을 기반으로 MZ 세대의 감성과 취향을 정확히 이해하여 푸드 Recipe 및 F&B 업계의 신상품 출시 소식 등을 빠르게 컨텐츠로 제작하는 능력이 탁월하다. 특히, 쿠캣의 Follower 1만명 당 컨텐츠별 좋아요 수는 이 분야에서 국내 최고로 평가받는 기업들 보다도 높다.  

이렇게 형성된 ‘User Pool’과 인지도는 MZ세대 입맛을 저격하는 상품 출시의 기반이며, 추후 마케팅 Tool로까지 전략적으로 활용되는 원동력이기도 하다. 보유 SNS 채널에 Upload한 Recipe 등 각종 컨텐츠에 좋아요 수, 댓글 내용 등으로 빠르게 피드백 되고 면밀히 분석돼 제품 개발로 이어지기 때문이다.

이러한 영향으로 현재 쿠캣 마켓과 Think a body가 자체 보유한 PB상품 라인업 만해도 장류(연어장, 대방어장 등), 디저트류(딸기/티라미슈 찹쌀떡), HMR류 (납작 막창, 육즙가득만두) 등을 포함해 220여개에 달한다.

필자소개
유선이

안녕하세요. 유선이 기자입니다. 많이 듣고, 열심히 쓰겠습니다.


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