솔닥-연세대 ‘AI 헬스케어’ 기술 특허 공동출원
솔닥-연세대 ‘AI 헬스케어’ 기술 특허 공동출원
2021.12.27 12:50 by 이창희

원격진료 서비스업체 솔닥이 연세대 산학협력단과 손잡고 디지털 헬스케어 기술 개발에 나선다. 비대면 진료 과정에서 발생한 데이터를 수집‧분석하는 인공지능(AI) 기술을 바탕으로 헬스케어 분야 데이터 기업으로서의 역량을 키우기 위한 목적이다.

솔닥은 연세대 산학협력단과 함께 개발한 ‘의료‧헬스케어 데이터의 수집 및 인공지능 분석’ 기술에 대한 특허를 최근 공동 출원했다고 27일 밝혔다. 지난 5월 자체적으로 개발한 ‘원격진료 분야 서버‧프로그램 기술’에 이은 두 번째 기술 특허 출원이다. 

솔닥은 영상통화 방식으로 의사와 이용자 사이의 진료를 연계하며, 진료를 마친 뒤에는 지정 약국에서 복약 지도 후 이용자의 주소로 처방약을 배송하는 비대면 진료 서비스를 운영 중이다.

이번에 출원한 특허는 서비스 운영 과정에서 발생한 비식별(정보 제공자가 특정되지 않는 데이터) 의료‧헬스케어 데이터를 인공지능을 활용해 체계적으로 수집‧분석함으로써 디지털 헬스케어 영역 전반에 활용하는 데 초점이 맞춰져 있다.

솔닥 관계자는 “지난 8월에 기업 부설 연구소를 설립하고 관련 인력을 채용하면서 디지털 헬스케어 분야 기술 개발에 집중하고 있다”며 “내년 초에도 관련 기술에 대한 특허 한 건을 추가로 출원할 예정”이라고 설명했다.

 

(사진: 솔닥, 연세대)
(사진: 솔닥, 연세대)

전 세계적으로 원격의료 시장의 규모가 커지고 코로나 19의 확산으로 인해 비대면 진료에 대한 수요가 크게 높아지면서 국내에서도 인공지능을 활용한 의료진단 기술에 대한 특허 출원이 빠르게 늘어나고 있다. 

특허청에 따르면 2016년 19건에 불과했던 ‘인공지능 결합 의료진단법’ 분야 특허 출원은 2017년 46건, 2018년 108건, 2019년 145건, 2020년 270건으로 늘어나며 5년간 연평균 94%의 증가세를 보이고 있다. 2021년의 관련 특허 출원 수는 2020년 수치를 크게 웃돌 것이라는 게 전문가들의 예상이다.

솔닥은 늘어나는 수요에 발맞춰 비대면 진료의 수준을 향상시키기 위한 다양한 기술적 투자에 집중하고 있다. 한국보건산업진흥원의 ‘비대면 의료 특화 기업’, 중소기업기술정보진흥원의 ‘창업성장 기술개발 디딤돌 사업’ 등 기술력이 요구되는 여러 국책 연구과제를 수주하며 기술력을 높여나가고 있다. 이달에는 이 같은 기술력을 인정받아 중소벤처기업부로부터 ‘기술혁신형중소기업’(이노비즈) 인증을 취득했다.

원격의료산업 관계자는 “코로나 19를 기점으로 원격의료에 대한 사회적 관심과 수요가 높아지면서 여러 의료기관과 기업들이 관련 기술 개발에 나서고 있다”며 “현장의 데이터를 바탕으로 개발된 기술인 만큼 실제 의료 분야에 접목돼 활용될 가능성이 높은 기술들로 평가된다”고 말했다.

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이창희

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